Konsten av distraktion: Sebastian Smee kvartalsuppsats

Anonim

Recension: Kvartalsuppsats, Netförlust, av Sebastian Smee


Skyldig som laddad. Ja, jag spenderar för mycket tid på sociala medier. Ja, jag har blivit lättare distraherad. Ja, jag har givit för mycket personlig information till olika appar och webbplatser under åren. Och ja, jag har läst ett antal artiklar som formulerar exakt hur dumt eller åtminstone felaktigt detta beteende är.

Och så när jag öppnade Sebastian Smee kvartalsupplägg, Netförlust: Det inre livet i den digitala tiden, var jag grundad för att mata min egen ångest när jag läste hans bekännelser: för det första om hur mycket tid han spenderar på sin telefon, kontrollerar meddelanden, lyssnar på podcaster, tittar på videor, håller ögonen på Twitter och nyheterna; och för det andra hur medvetet han är som han har givit över olika grader av information om sig själv till de olika gränssnitt och appar som obevekligt marknadsför denna information till andra myndigheter för att marknadsföra andra produkter tillbaka till de reducerade versionerna av oss själva, vill vi med lätthet uppkopplad.


Läs mer: beroende av sociala medier? Prova en e-fastplan


Om dessa var Smee bekännelser, kunde jag lätt göra dem också mina egna. Det här är verkligen ett av ironierna för det moderna digitala livet: ju mer Facebook utökar sin globala räckvidd, desto fler människor kan direkt bli medveten om diskussioner om Facebook om Facebook: s användning och försäljning av de data som det samlar genom våra globala samtal om varför och hur vi använder det, och det påverkar vår självkänsla.

Smee är bekymrad över ödet i "inre livet" i nutidskultur: hur vi längre kan behålla illusionen att vi alla har en privat inre kärna av varelse eller självständighet som är orörd av spridningen och spridningen av våra offentliga seler över en brett utbud av media. Har inte det "inre livet", han frågar, försvagas och tunnas ut som en följd av vårt eviga, till synes okontrollerbara engagemang med algoritmerna och formlerna för digitala livet och övervakningskulturerna och teknologin för sen kapitalism:

En gång i vård, skyddad av diskretionsnormer eller antagande om mysterium, känns det här "inre" jaget idag starkt upplyst och remorselessly externalised och samtidigt plattat, trångt och kvantifierat.

Smee hävdar att vi har blivit komplicerade i denna process av vår egen commodification och "reduction". Vi är, han skriver,

svikit

.

av oss själva - av vår vilja, vad kan ofta tycka vår iver, att göra oss mindre

Han hävdar, ibland direkt, ibland mer försiktigt, att den mänskliga naturen förändras: "I dag är det mänskligt att vara distraherad. Det är vår nya standardinställning ".

Denna typ av påstående är inte nytt, förstås. Ångest om nutida ålder och dess skillnad från det förflutna går tillbaka åtminstone till medeltida kultur. Mer nyligen (för mer än ett sekel sedan) föreslog Virginia Woolf berömd att mänsklig natur förändrades "på eller omkring december 1910". Sedes maskintekniska metafor - "vår nya standardinställning" - visar i vilken utsträckning industrialiseringen naturaliserade tanken om mänsklighet som något som kan programmeras. Denna metafor skulle ha varit omöjlig, säg, i renässansen.

Inte heller är distraktion ett nytt fenomen. I Fanny Burney's Evelina (1778) är en välutbildad ung tjej, upptagen i landet, förvånad över att få lite uppmärksamhet åt musiken och sjunga på operaen och andra London-underhållningar:

Det var en överraskande bra konsert, men för mycket pratade att höra det bra. Jag är faktiskt ganska förvånad över att hitta hur liten musik är närvarande i tystnad; för, trots att varje kropp verkar beundra, lyssnar knappast någon kropp.

Smee är dock inte särskilt intresserad av historien. Han erbjuder många exempel på vad han ser som problemet: hur sociala media och våra digitala själar erbjuder oss bara minskade, fattiga versioner av oss som hotar att förskjuta våra inre liv. Dessa liv är "förvirrade knutar av berättelse, med känslor och ont och fördjupade, fantastiska drömmar, som kan vara lika varaktiga som berg eller så flyktiga som moln", skriver han.

För att hjälpa oss att registrera vad han tycker vi förlorar tar Smee oss igenom en rad exempel från litteratur och konst. Chekhov väver största i sitt intellektuella landskap, som en författare som mest vältaligt dramatiserar schismen mellan insidan och utsidan av jaget, mellan en "sann kärna" och en "skam yttre". Cézanne erbjuder också en vision om jaget och "livet" som är "flytande och mångfacetterad, som en krusande mosaik". Smee insisterar på att dessa rika och intensiva visioner av mänskligt liv förloras alltmer för oss.

Ändå är hans uppsats i sig en kraftfull demonstration av det inre livet på jobbet. Det är inte strukturerat av argumenterande sekvens, empiriska data eller något teoretiskt arbete på modern digital kultur; Om något överväger Smee domar, ställer problem åt sidan, ställer frågor och vägrar att driva vidare.

Netförlust är en klassisk uppsats i Montaigne sans: Experimentera och testa idéer (det franska ordet essai kommer från latinska exagium, "vägning": det är lämpligt för Smee astrologiska identitet som en Libra, ett annat redogörelse för det själv som han leker med då sätter undan) .

På ett tillfälle är han frestad att läsa en annan historia av Chekhov som "en förmodad kommentar" på de avundabaserade inverkningarna av Facebook. "Jag kommer inte åka dit", säger han. "Men jag kommer att säga två saker som slår mig om det nu".

För all sin rädsla för förlust, eller förlora det inre livet genom att ge alltför mycket av det i panik vid vår egen dödlighet, ger Smee egna val, frågor, bekymmer, minnesvärden, val från böcker fortfarande sin uppsats, som sammanfogar minnen, citat och beskrivningar av konstverk, musik, bio och litteratur. Essäet är ett mosaik av kulturell allusion som är meningsfull precis för att den hålls samman av det berättande jaget som analyserar och gör dessa förbindelser. Det är ett exempel på distraktion som en konstform.