Är dagens vita barn mindre rasistiska än sina farföräldrar?

Anonim

I Amerikas barn ser vi ofta hopp om en bättre framtid, särskilt när det gäller att minska rasismen.

Varje ny generation av vita människor, tänkandet går, kommer naturligtvis och oundvikligen vara mer öppet och tolerant än tidigare.

Men har vi någon anledning att tro på det här? Ska vi ha tro att dagens vita barn kommer att bidra till att vårt samhälle blir mindre rasistiskt och mer rättvist?

Tidigare forskning har haft blandade funn. Så för att utforska mer fullständigt vilka vita barn som tänker på ras gick jag direkt till källan: vita barn själva.

I min nya bok, "White Kids: Growing Up With Privilege in a Racially Divided America", utforskar jag hur 36 vita, välbärgade barn tänker och pratar om ras, rasism, privilegium och ojämlikhet i deras vardag.

Begränsningarna av undersökningsdata

Innan jag började min forskning såg jag på vad tidigare studier om rasande attityder hos unga vita människor hade funnit.

Enligt vissa forskare har vi anledning att vara hoppfull.

Med hjälp av undersökningsdata fann de att unga vita människor uttrycker mindre fördomar än generationer före dem. Till exempel har vitt stöd för segregerade skolor - en traditionell åtgärd av rasfördomar - minskat dramatiskt under en 50-årsperiod. Och undersökningar visar att yngre vita är mindre benägna att uttrycka rasstereotyper än äldre vita.

Men en andra grupp av forskare var oense. De fann att vita i dag bara formulerar rasfördomar på nya sätt.

Enligt nationella undersökningsdata uttrycker folkhögskolan i allt större utsträckning en form av fördomar som sociologen Tyrone Forman kallar "rasapati" - en "likgiltighet gentemot samhällelig, ras och etnisk ojämlikhet och brist på engagemang i rasrelaterade sociala frågor .”

Racial apati är en mer passiv form av fördom än uttryckliga artikuleringar av bigotry och rasfientlighet. Men sådan apati kan ändå leda vita människor till att stödja politik och praxis som ligger i linje med samma rasistiska logik från det förflutna, som en brist på stöd för sociala program och politik som syftar till att hantera institutionell rasism eller en likgiltighet gentemot människans färg.

Andra forskare ifrågasätter undersökarnas förmåga att fånga ärliga svar från vita om rasrelaterade frågor eller för att beskriva komplexiteten hos vittens perspektiv på ras.

Så användbara som undersökningar kan vara, de tillåter inte oss att fullt ut förstå hur vita människor förklarar, motiverar eller utvecklar sina åsikter om ras.

Vad barnen säger

För att bättre förstå hur vita barn tycker om ras, intervjuade jag och observerade 30 välbärgade vita familjer med barn mellan 10 och 13 år som bor i ett storstadsregion i Midwestern. Under två år fördjupade jag mig själv i vardagslivet för dessa familjer, observerade dem i allmänhet och i hemmet och intervjuade föräldrarna och barnen. Några år senare, när barnen låg i gymnasiet, intervjuade jag en delmängd av den ursprungliga gruppen.

Dessa barn hade vissa delade förståelser av ras, som tanken att "ras är din hudfärg". Men när jag tog upp ämnen som rasism, privilegium och ojämlikhet började deras svar att avvika, och det var mer variation än vad jag förväntade mig .

Vissa barn berättade för mig att "rasism är inte ett problem längre." Men andra berättade för mig mycket om rasskyddsgapet, sysselsättningsdiskriminering, ojämlik skola och rasistisk behandling av svarta barn vid polisen.

Som en 11-årig heter Chris förklarade:

"Jag tror att de vita barnen, eftersom de har mer makt i allmänhet i samhället

.

disciplinära åtgärder är inte sämre än dem. Men när det är, vet du, att ett svart barn kommer i trubbel med polisen

.

Jag tror att folk kommer att bli tuffare med dem, för du vet att [svarta barnen] inte riktigt kan slåss tillbaka också. "

Även om några av barnen hade mycket större förståelser av rasismens historia i Amerika, fladdrade andra tid och klumpade samman hela afroamerikansk historia samtidigt som de blandade namn och datum.

En 11-årig heter Natalie berättade för mig:

"Racism var ett problem när alla dessa slavar var runt och det, som buss och vattenfontänen. Jag menar, allt var galet tillbaka i gamla dagar.

.

Men nu menar jag, sedan Martin Luther King och som, Eleanor Roosevelt, och hur hon gick på bussen. Och hon var afroamerikansk och satt på den vita delen.

.

Efter 1920-talet och allt det förändrade sakerna. "

När det kom till förståelsen av privilegium och ojämlikhet gjorde några barn kommentarer som "Det finns ingen sådan sak [som privilegium]. Alla får vad de förtjänar i livet, om de arbetar för det. "

Andra barn var oense, som 11-årige Aaron:

"Jag tror [vita] bara sorts har uppsidan.

.

Och eftersom mycket av samhället drivs av vita människor i alla fall, vilket är en uppåtsida, är fler vita människor, du vet, accepterade till jobb, så de får uppsidan. Så, jag tror att de har uppåt. "

Jag fann också att många av barnen uttryckte former av rasisk apati. När en svart tonåring sköts och dödades av en polis i samhället, sa 16-årige Jessica att hon "bryr sig inte" om att svarta människor dödas för att de "självklart gjorde något för att förtjäna det".

Men några barn, som 16-åriga Charlotte, hade en helt annan reaktion:

"Det ska alla stoppas. Det finns faktiskt ett problem och ett system som låter detta hända.

.

Tekniskt sett, vad gjorde den här tjänstemannen juridiskt "okej"? Det är som, ja, det kanske är problemet. Kanske borde döda svarta människor inte vara lagligt "okej, " vet du? "

Betydelsen av ett barns sociala värld

Varför så starka skillnader bland dessa barn?

Det var inte bara en fråga om dessa barn som upprepade sina föräldrars åsikter.

Jag fann att deras perspektiv formades mindre av vad deras föräldrar uttryckligen sagt om ras och mer av de sociala miljöer som dessa barn växte upp i - och hur deras föräldrar konstruerade dessa miljöer.

Beslut fattar föräldrar om var de ska bo, var de ska skicka sina barn till skolan, vilka extracurricular aktiviteter att registrera dem i, var de reste och vilka medier de förbrukar arbetar för att skapa det jag refererar till som ett barns "racial sammanhang av barndomen".

Inom detta rasariska sammanhang utvecklade barnen idéer om ras genom att observera och tolka vad som händer omkring dem. Och på grund av viktiga variationer i dessa sociala miljöer gjorde barnen känslan av ras på olika sätt.

I det här arbetet bygger mitt arbete på befintliga stipendier om hur barn utvecklar förståelse om ras och rasism i samband med familj, plats, tidig skolupplevelse, grundskola, barnomsorg och till och med sommarläger.

Alla dessa aspekter av ett barns sociala miljö spelar en roll för att forma hur de lär sig om ras.

Är vita barn mindre rasistiska än deras farföräldrar? Min forskning med barn ger oss ingen anledning att tro att varje ny generation vita människor naturligtvis eller oundvikligen kommer att hålla mer öppet och tolerant syn på ras än tidigare generationer.

Demontering av rasism i USA kräver mer än bara passivt hopp.