Antarktis dagböcker: den slutliga avbetalningen

Anonim

Professor Michael Ashley återvände nyligen från Antarktis där han satte ett teleskop till en av de avlägsna platserna på jorden - en plats som kallas Ridge A, 850km från Sydpolen.

Detta är den sjunde och sista delen av professor Ashleys antarktisdagböcker. För att läsa de tidigare delarna, följ länkarna längst ner i denna artikel.

23 januari - Camp utdragning

Med utplaceringen av vårt PLATO-R-teleskop, som till stor del fullbordats vid Ridge A över natten, är det idag den planerade uttagsdagen.

Vädret lägger emellertid en nyckel i arbeten, med en förutsägelse av otillräcklig synlighet för en landning vid Sydpolen för returflygningen. Beslutet fattas tills nästa väder uppdateras klockan 10.00.

Jag informerar killarna vid Ridge A om förseningen via e-post till PLATO-R-datorn (jag har stannat vid Sydpolen). En timme senare, i ett Iridium-samtal från Campbell [en UNSW-kollega] upptäcker jag en omedvetet iver att återvända till civilisationen. I princip kan väderfördröjningar sträcka sig i många dagar och låta laget leva på frystorkad mat och spendera de flesta dagarna i sovsäckar som försöker hålla sig varm.

Lyckligtvis ser 10am-prognosen gynnsammare ut, och Twin Otter besättningen här i södra Pale-tävlingen gör sig redo för flygplanet för start. Med nästan ingen last kommer de att kunna flyga non-stop till Ridge A, med en ETA av 2:20 pm.

Med vetskapen att "räddning" är nära förestående, avslutar laget sista kontrollen av experimentet och svänger sedan till handling för att packa upp platsen för en snabb och effektiv avgång.

När Campbell försöker rulla upp sin sovmatta, klickar den helt enkelt i flera bitar på grund av förkylningen (ca -44ºC). Senare, när piloter försöker ladda de skrymmande och misshapen sovande mattorna in i planet, är de rädda för att finna att bitar bara slår av i sina händer. Detta är en användbar lektion för framtida resor till Ridge A: standard sovmattor, som tidigare befunnits vara tillräckliga vid -30ºC, misslyckas katastrofalt vid -44º.

Klockan 7:15 går jag ut till skidvägen för att vänta på att Twin Otter kommer fram till laget. Klockan 7.20 är flygplanet som en punkt precis ovanför horisonten, och klockan 7:25 har landet landat. Jag rusar över för att välkomna äventyrarna tillbaka till civilisationen.

Våra kanadensiska Twin Otter-piloter har nu nästan slutfört sin antarktis säsong, och kommer snart att flyga tillbaka till norra Kanada via Chile och USA.

24 januari - lämnar Sydpolen

Vi möter alla klockan 9 på morgonen för att diskutera experimentets tillstånd och för mig att lyssna på berättelserna om utplaceringen vid Ridge A. Jag hör första hand om den känsla som laget hade när Twin Otter tog av sig efter att ha släppt dem vid Ridge A.

Det var verkligen ett obehagligt ögonblick att isoleras vid nästan den högsta punkten på Antarktis platå, och måste helt förlita sig på resurserna i lägret. Att hålla varma var det största problemet, med temperaturer så låga som -44ºC måste man vara mycket uppmärksam på att bevara kroppsvärmen. Och till skillnad från i Polen var det inte en varm byggnad som laget kunde dra sig tillbaka till.

Den huvudsakliga metoden som alla brukade vara varma var att gå på en kraftig vandring upp och ner på skidbanan.

En uppenbar effekt som vi inte hade tänkt på var att solens höjd förändras under dagen vid Ridge A, vilket medför temperaturskillnader på ca 10ºC mellan lokal "middag" och lokal "midnatt". Longituden av Ridge A är ungefär densamma som Indien, men vårt lag var på Nya Zeeland tid - den tidszon som används vid polen.

Som ett resultat försökte de arbeta ute under den kallaste delen av dagen. Med mer framsyn borde vi ha flyttat vårt sovande schema till den nya tidszonen.

Den extrema förkylningen hade också några intressanta konsekvenser vid måltidstider. De rörliga heta, goda sopporna som vår bergsklubbguide Loomy gjorde för middag skulle börja frysa snabbt från utsidan. Centret skulle förbli varmt (i minst några minuter), medan isen skulle börja bildas i periferin. Metallskedet skulle vara varmt där det rörde på soppen, men handtaget fungerade som en så effektiv kylfläns att lagets fingrar var i fara för frostskador.

Lyckligtvis var tälten mycket effektiva, och sovsäckarna var toasty varm.

Alla är väldigt böjda att PLATO-R kommunicerar via Iridium och fungerar bra. Det finns en allmän känsla av misstro som vi faktiskt har dragit av och ganska mycket enligt plan. Utmaningen är nu att hålla observatoriet fungerande under hela vintern och att beordra teleskopet att ta data som leder till en bättre förståelse för stjärnbildningen. Med tur kommer vi att presentera data från HEAT [High Altitude Antarctic Telescope] vid Internationella Astronomiska unionens årsstämma i Beijing i augusti.

Men före det finns två viktiga tidsperioder som vi måste vara oroade över:

  • de närmaste dagarna till veckor där vi behöver se till att inget oväntat händer med PLATO-R som kan få oss att förlora kontrollen över det
  • Perioden om ett par månader när solen sätter och vi övergår från solkraft till dieselmotorer.

Om motorerna stannar och batterierna svalnar under -25ºC, kan vi inte starta om motorerna fram till oktober. Med vintertemperaturer som slår på -75ºC, kräver vi noggrann värmebehandling.

För att göra det lättare för mig att kontrollera PLATO-R (och PLATO-A - mina kinesiska kollegor lämnade Dome A i morse och jag är nu ansvarig för att köra detta observatorium också) Jag var väldigt angelägen om att lämna sydpolen och komma till någonstans med en anständig internetanslutning.

Med detta i åtanke begärde jag att lämna på eftermiddagen flyg till McMurdo Station. Jag lämnade polen klockan 4 pm, lämnade McMurdo vid 12:30 och anlände till Christchurch klockan 9. Inom 25 timmar efter att ha lämnat Sydpolen var jag hemma igen i varmt, vått Sydney.

Ganska kontrast.

Slutliga ord

Det handlar bara om att bryta upp mitt antarktisäventyr för 2011-12. Allt fungerade så bra som jag hade hoppats. Jag är fortfarande lite bedövad att vi under tre dagar lyckades installera ett helt fjärrstartigt astronomiskt observatorium vid Ridge A, och vi kommer nu att observera att stjärnor bildas i Galactic Plan resten av året.

I en månad eller så bör du kunna google "PLATO-R" och se vår nya hemsida med de senaste data och foton från det nya observatoriet.

Jag hoppas att dessa dagböcker har gett dig lite inblick i hur det är att vara en forskare som arbetar i Antarktis. Det är verkligen ett privilegierat ställe att vara med, och jag är mycket tacksam för möjligheten.

För de som är intresserade kommer jag att prata om PLATO-R / HEAT-utplaceringen under UNSWs Orienteringsvecka. Det är för närvarande planerat klockan 2 på torsdagen den 23 februari i QUAD Room 1001 utanför Basser Steps.

Detta är den sista delen i Michael Ashleys Antarktisdagbokar. Följ länkarna nedan för att läsa de tidigare delarna:

  • Antarktis dagböcker: vecka ett
  • Antarktis dagböcker: vecka två
  • Antarktis dagböcker: vecka tre
  • Antarktis dagböcker: vecka fyra
  • Antarktis dagböcker: vecka fem
  • Antarktis dagböcker: vecka sex