Andy Murray aced media och blev en global förebild - men här är varför tennisspelare ibland verkar lite grumpiga

Anonim

Andy Murrays framträdande pension från tennis är förödande för så många människor. Från de unga spelare som vill vara honom, till åskådarna som älskar att titta på honom, till dem för vilka hans ståndaktiga stöd för frågor som lika prispengar för kvinnliga spelare är en anledning att beundra honom, går Murray bort från professionella spelet kommer att bli en monumental förlust. Men tennisspelare - inte minst i England - har inte alltid känt sig så här om honom.

Under 2011 beskrev en artikel i Daily Telegraph Scotts standard sätt på domstolen som "en stomping grumpiness". "Hans tennis höjer hjärtat, men hans manners sjunker andarna", sprang argumentet. Självklart hade hans påstående i 2006 att han skulle stödja "någon än England" i fotbolls-VM inte vunnit honom några hjärtan och sinnen söder om den skotska gränsen, men Murray själv medger att tidigt i sin karriär kunde hans uppfattade grumpiness har varit nere för honom att vara ganska defensiv kring media.

Men efter sommaren 2013, efter att han hade lagt till ett Wimbledon-mästerskap till sin guldmedalj i London 2012 i London, hade rubrikerna om skottet ändrats: "Det är officiellt, Andy Murray är en nationell skatt" är bara ett prov från 2015.

Murray är inte den första tennisspelaren som först märks "moody", bara för att bli en stor folkfavorit - tennisfetrar John McEnroe och Jimmy Connors upplevde liknande övergångar från petulant ungdomar till folkmassan favoriter genom åren.

Det är en tennissing

Tennisens individuella karaktär innebär att matchrätten kan känna sig som en otroligt ensam plats, särskilt om du förlorar. Som en tidigare spelare själv, förstår jag [Anna Fitzpatrick] bara för bra, hur frustrerande det är att sätta blodet, svetten och tårarna i ett spel, bara att bli "rånad" på en avgörande punkt genom ett felaktigt linjeblock från domaren . På samma sätt har jag kämpat otaliga gånger i mer än tre timmar, ofta i 35 grader värme, gräver djupt och försöker varje taktik jag kan tänka mig att försöka slänga min motståndare, ser desperat på min tränare för en inspirerande idé om hur man vänd matchen runt. Då uppträder förverkligandet på dig som ingen kan hjälpa, du är helt ensam där ute. Du använder "självtalande" för motivation, att välja dig själv och påminna dig om dina viktiga fokuspunkter.

Du vet att du borde berätta för dig själv att du kan göra det, för att fortsätta att försöka eftersom du får möjlighet att återfå fart. Men i stället kan negativt självtalande krypa in: "Inget fungerar, jag kan inte vända om det här, jag är inte tillräckligt bra idag, jag vet inte vad jag ska försöka."

Det är lätt att se hur en spelare som ständigt muterar för sig själva kan komma överens som en liten moody, när den i själva verket tjänar en viktig funktion för prestanda. I en sport där en enda punkt kan vara den avgörande som svänger momentum från en spelare till den andra, kan argumentera med domare och linjedömmer också tyckas som en död för vissa, men kan faktiskt bara vara en återspegling av spelare som kämpar tand och spik för varje punkt för att behålla eller vinna tillbaka momentum. Och Murray är inte den enda spelaren som har argumenterat poängen med domaren eller den mest aggressiva på något sätt.

Tennisspelare är beroende av att vinna för att bli betalda, så när de tävlar kämpar de inte bara för världsrankingspunkter och troféer, utan för deras försörjning - och de måste göra det med världens ögon på dem, med publiken som uppmuntrar sin motståndare och till och med applåderar när de gör ett misstag. Du kan förlåta en spelare för att visa sig lite tetchy ibland.

Vändpunkt

I juli 2012, efter att ha tappat Wimbledonfinalen till Roger Federer, blev Murray ombedd att förklara vad som hände i matchen. Han svarade, lip quivering och röstbrytande: "Jag ska försöka, men det blir inte lätt" - innan han gratulerade sin segrande motståndare i en show av sportsmanship som drog applåder från alla håll. Kanske var det det ögonblick som tidvattnet började vända.

Bara tre veckor innan han krävde sin olympiska guldmedalj 2012, beskrevs Murray av Huffington Post som en "dour-faced Scot, som lever upp till sitt kända rykte, ger mono-syllabic svar till reportrar och slänger hans leksaker ut i barnvagnen vid det minsta hint av kritik ".

Men Olympiska spelen i London verkar ha en överraskning i butiken för oss, vilket ger en underbar möjlighet för tennis- och non-tennis fans att se Murrays grus, beslutsamhet och hårda passion. Han lämnade lite tvivel i vem som helst, hur mycket det betyder för honom att tävla - och vinna - för sitt land. Med lika imponerande ansträngningar för att hävda följande års US Open- och Wimbledon-titlar, då han ledde Storbritannien till Davis Cup-framgången 2015, hade Murray blivit en sann brittisk sportlegenden.

Spelar mediaspelet

När det gäller hur han porträttades i media krävs det två till tango. Om han tidigt i sin karriär visade sig vara ovillig att öppna sig för media, måste man säga att media inte var särskilt snäll mot honom.

Forskning tyder på att för unga idrottare som strävar efter framgång, kan relationen till media - konstant uppmärksamhet, kritiska kommentarer och resten - vara en betydande källa till stress. Så det är inte otroligt att idrottare som plötsligt pressas in i rampljuset efter att ha upplevt framgång, kan ibland komma över som lite grumpiga eller oförskämda, särskilt efter att ha förlorat en viktig match.

I rättvisa är det svårt att skylla på någon som Murray för att känna att obligatoriska medieförpliktelser är irriterande störningar som stjäl sin värdefulla tid och förhindrar dem från att arbeta mot sitt mål.

Men som Murrays karriär utvecklats har vi observerat att hans förhållande till media utvecklas. I stället för att vara porträtt som en slipande brat, under de senaste åren, har han blivit lovad för sitt engagemang. I stället för att bli gjuten som slipande och sarkastisk, har han vunnit fans med det som nu ses som en torrvita.

Det finns bevis som tyder på att som idrottare utvecklas genom sina karriärer utvecklar de bättre strategier för att klara av motgångar - särskilt om de får utbildning (som den som tillhandahålls av Storbritanniens Lawn Tennis Association), som så många idrottare gör idag. Hans effektiva och humoristiska användning av sociala medier har ytterligare stärkt sitt varumärke - han erbjöd nyligen en Instagram-följare en gratis biljett till sin australiska Open-match för att be om ursäkt för hans dåliga prestanda i en träningspass med Novak Djokovic.

Lokal hjälte

Under de senaste åren har Murray tyckt om att ha omfamnat - och lärt sig att kapitalisera - hans förhållande till media. Han har använt sin sportstatus för att tala om flera sociala frågor, däribland jämlikhet och "avslappnad sexism", som ofta korrigerar felaktiga kommentarer under presskonferenser och online.

Han har varit djärv och direkt när han uttryckte sitt stöd för lika prispengar för kvinnor. Det sätt som han vältalade sig väl och slutligen avskedades, var kritik av att han anställde en kvinnlig tränare uppfriskande och inspirerande för många. Efter att ha hört att Murray skulle tränas av tidigare kvinnors världsrörelse 1 påpekade Amelie Mauresmo, en annan före detta kvinnlig spelare att "ingen annan lade kvinnor in".

Det sätt på vilket han har lett debatt om dessa viktiga frågor har gjort det möjligt för honom att visa oss Andy Murray, den otroligt välvunna personen - snarare än bara Andy Murray, den super konkurrenskraftiga idrottaren. Hans medvetenhet om bredare frågor och hans vilja att aktivt stödja dem har varit engagerande och bemyndigande. Följaktligen har han blivit hyllad som "den oväntade mästaren för kvinnors sport" och en fantastisk förebild för människor i alla samhällsskikt.

Tennis blir fattigare utan honom - det är verkligen allt rikare för hans strålande karriär.