Amazon regnskogar som en gång var eldfasta har blivit brandfarliga

Anonim

Amazonas regnskog beskrivs som planetens lungor av god anledning. Så mycket kol är låst i sina träd som skyddar skogen är ett måste om vi vill göra någonting om global uppvärmning. Att minska CO₂ som emitteras när en tropisk skog förstörs beror emellertid inte bara på att stoppa den faktiska avskogningen utan också på att bekämpa skogsbränder i skogen.

I en ny studie publicerad i Nature Communications visar vi att skogsbränder är ansvariga för en stor del av koldioxidutsläpp från den brasilianska Amazonas. Under torka år kan dessa bränder avge omkring en miljard ton CO₂. Det ensamma är dubbelt så mycket kol som effektivt utsöndras genom avskogning i Amazonas.

Människor kastar stora mängder CO₂ i planetens atmosfär. Även i industriländer som USA och Storbritannien kommer de flesta utsläppen från industriella verksamheter, i att utveckla tropiska länder som Brasilien, de flesta kommer från skogar som huggas ner och bränns.

Men medan avskogning redan är känd som en viktig drivkraft för koldioxidutsläpp, presenterar skogsbränder under skogen ett mindre synligt men fortfarande skadligt hot. För att ta reda på hur dåligt problemet är, kombinerade vi satellitdata om det nuvarande klimatet, atmosfärens kolinnehåll och skogsekosystemens hälsa. Vårt arbete avslöjade att utsläppen från tropiska skogsbränder växer, även om de fortfarande inte normalt redovisas i uppskattningar av nationella utsläpp.

Wildfires - men inte naturliga bränder

Wildfires i Amazonas är inte naturliga händelser, utan orsakas istället av en kombination av torka och mänskliga aktiviteter. Både antropogena klimatförändringar och regional avskogning är kopplade till ökningar i intensiteten och frekvensen av torka över Amazonia.

Detta sparkar av en otäck cykel: eftersom träden har mindre vatten under sådana torkningar, minskar deras tillväxt och de kan inte ta bort CO₂ från atmosfären genom fotosyntes. Träd skjuter sedan extra löv eller dör, vilket innebär att mer trä och löv är redo att brinna på skogsgolvet och utan en tät baldakin för att behålla fukt, förlorar skogen en del av luftfuktigheten som fungerade som ett naturligt brandskydd.

Dessa förändringar förvärras av "selektiv loggning" av specifika trädslag, som öppnar baldakin och torkar ytterligare ut under- och skogskanter, som är torrare än interiören. Resultatet: Normalt brandbekämpade regnskogar blir brandfarliga.

En eldig framtid?

De resulterande wildfiresna har nått en oroande nivå, som bränner miljoner hektar under den senaste El Niño. Men det värsta kan fortfarande komma, eftersom de ovanligt varma förhållandena i Atlanten eller Stillahavsområdet som har orsakat tidigare torkningar förväntas intensifiera.

Hittills i detta århundrade har Amazonas redan upplevt tre "århundrals torka", 2005, 2010, 2015-2016. Om klimatvetenskapen är korrekt, och om ingen åtgärder vidtas för att effektivt förutsäga och undvika bränder som uppstår, förväntar vi oss att koldioxidutsläpp från skogsbränder skulle upprätthållas även om avskogningen slutade över natten.

Som en av de undertecknade parisavtalet om klimatförändringar har Brasilien åtagit sig att minska utsläppen till 37% under 2005 års nivåer år 2025. En stor minskning av avskogningsgraden under det senaste decenniet är en bra start. Emellertid bidrar avskogningspolitiken inte till att minska skogsbränderna och är följaktligen inte helt effektiv för att mildra koldioxidutsläppen från Amazonas.

Brasilien har gjort väsentliga framsteg när det gäller att rapportera utsläpp från avskogning. Det behöver nu snabbt fokusera på att integrera CO₂-förluster från bränder i sina uppskattningar. När allt kommer omkring förväntas dessa brandutsläpp öka i framtiden tack vare mer extrema torka, en utvidgning av selektiv loggning och den fortsatta användningen av eld för att hantera betesmarker eller för att avlägsna återväxtväxt på jordbruksmark.

Med tanke på att eld är en väsentlig del av många småföretagers försörjning är det kritiskt viktigt att genomföra hållbara och socialt bara politiska svar. Brasilien bör börja genom att vända budgetsänkningen till organisationen som utomlands är det enda befintliga brandskyddsprogrammet. Det bör också undvika selektiv loggning i områden som är utsatta för bränder, och säkerställa att skogsförvaltningen alltid är en faktor för långsiktigt brandskydd.

Sammanfattningsvis är dessa resultat inte bara kritiska för policymakers i Brasilien för att stärka insatserna för att effektivt kvantifiera och begränsa koldioxidutsläpp från skogsbränder under de kommande åren, men också till andra tropiska nationer för att ta itu med de potentiella effekterna av torka-inducerade bränder på deras kol budget. Dessa nya resultat ger kritisk information för nationer att förbereda sig för brådskande åtgärder som syftar till att mildra den potentiella ökningen av brandutsläpp som en följd av intensifieringen av torka i tropiska ekosystem.