Nästan alla märken tonfisk på snabbköpshyllor visar varför moderna slaverilagar behövs

Anonim

Vad är chansen att den sista tonfisken du åt åt gjordes med slavarbete? Om det kom från Thailand kan oddsen vara mycket högre än du föreställer dig.

Vi har spårat resan av tonfisk från havet runt Thailand till australiska stormarknader. Detta inbegrep intervjuar mer än 50 personer, inklusive personer som gripits in i tvångsarbete. Därmed har vi kunnat bedöma om varumärken kan säga att deras försörjningskedjor är slavfria.

Vi tror att bara ett märke av konserverad tonfisk säkert kan hävda att slaveri inte är inblandat i utbudet.

Även om vi inte kan namnge det varumärket på grund av etiska riktlinjer för att säkerställa att vår forskning är oberoende av kommersiella överväganden, bekräftar våra resultat att behovet av den nya moderna slaverilagen, som godkändes av det australiensiska parlamentet senast förra året, för att driva företag för att ta itu med problemet av slaveri i internationella försörjningskedjor.

Utnyttja migrerande arbetstagare

Thailand är världens största exportör av tonfisk och en av de största exportörerna av alla fiskar. Dess marina fiskeindustri är särskilt benägen för modernt slaveri på grund av sin storlek, brist på reglering, omfattning av olaglig verksamhet och utnyttjande av migrerande arbetstagare.

Det finns mer än 50 000 fiskefartyg och cirka 500 000 arbetare i branschen. Undersökningar av grupper, inklusive Greenpeace och Internationella arbetsorganisationen, föreslår att majoriteten av de som arbetar med båtar uppfyller definitionen av modernt slaveri - någon situation där en person tvingas arbeta i hot. ägs eller kontrolleras av sin arbetsgivare avhumaniserad eller behandlad som en vara; och är inte fri att lämna.


Läs mer: Hur man minskar slaveri i försörjningskedjor för skaldjur


Varje person som luras eller handlas till arbete på platser långt hemifrån, som då har sin rörelsefrihet, nekas fysiskt eller ekonomiskt, är en modern slav.

Statistik som samlades in av Thailand Department of Fisheries på 42 512 fiskefartyg 2014 visade att 82% av 172 430 fiskare som var anställda på dem var migrerande arbetstagare. Majoriteten av de som arbetar med bearbetningsanläggningar är också invandrare. Huvudsakligen från Kambodja och Myanmar leds de ofta av människohandel med löften om välbetalda jobb, men tycker att det är en annan historia när de anländer.

Migrerande arbetstagare har inte rätt till samma skydd som thailändska arbetstagare och betalas vanligtvis cirka 25% mindre än den thailändska minimilönen. De kan inte ansluta sig till fackföreningar som thailändska arbetare är.

Att vara utländskt, vanligtvis utan utbildning och språkkunskaper, gör dem särskilt utsatta för exploatering i en bransch där "skurkflotta" redan arbetar utanför lagen genom olaglig fiskeverksamhet och där säkerhets- och arbetsnormerna är bristfälliga.

Brist på insyn

Övningar i Thailands fiskeindustri (och på andra håll i Sydostasien) uppmärksammades av resten av världen 2015 av utredningsarbetet av journalister från Associated Press (för vilka de vann Pulitzerpriset för offentlig service år 2016).

Svar från regeringar och företag sedan dess har visat att de befintliga lagstadgade och administrativa ramarna är otillräckliga för att effektivt kunna hantera problemet.

Genomskinlighet är huvudfrågan. Olagliga metoder är av sin natur avsiktligt gömda. Metoder som återförsäljare kan använda för att hantera andra aspekter av deras försörjningskedjor - till exempel att skicka en undersökning till leverantörernas och leverantörernas leverantörer - fungerar inte.


Läs mer: Vilka företag kan göra för att stämpla slaveri i sina försörjningskedjor


Vad som försvårar insynen i fisket är att det inte räcker att bara veta leverantören eller grossisten eller ens fiskets geografiska ursprung. Återförsäljare behöver också veta detaljerna för varje fiskeresa och arbetet. Även då kan det finnas "omlastning" - där fisken överförs från ett fartyg till en annan ut till sjöss. Detta är ett problem även med hållbara fiskecertifieringssystem som drivs av Marine Stewardship Council (vilket inte certifierar arbetsförhållanden ändå).

Det måste finnas större samordning och bättre mekanismer för att spåra riskexponering från fiskebåt till fabrik till stormarknad.

Mer att göra, men det är en början

Där ligger behovet av moderna slaverilagar.

Australiens moderna slaveriakt kräver företag med omsättning på över 100 miljoner dollar för att rapportera vad de gör för att hålla sina produkter slavfria.

Från och med 2020 måste de producera "moderna slaveriutlåtanden" den detalj där de källar sina produkter och de åtgärder de har vidtagit för att säkerställa slaveri existerar inte inom sina utökade försörjningskedjor.

Det finns mer att göra. Lagen omfattar inte påföljder för bristande efterlevnad. Det finns inget lagstadgat organ för att tillhandahålla vägledning och tillsyn, enligt liknande brittisk lagstiftning som antagits 2015.


Läs mer: Australien har äntligen en Modern Slavery Act. Här är vad du behöver veta


Men det är en början. Det sätter i alla fall påtryckningar på alla märken för att vara tydligare om sina försörjningskedjor och deras ansträngningar för att säkerställa anständiga arbetsförhållanden. Hittills har granskning varit fläckig, med vissa varumärken som satsar på att städa upp sina försörjningskedjor på grund av att de kallas "skammade" medan andra märken har flugit under radaren.

Förhoppningsvis kommer nu konsumenterna att vara mer medvetna om de moderna slaverisriskerna, och i tid kunna undersöka den offentligt delade informationen om deras favoritmärken.