I "framtida flygplatser" är allt nytt gammalt igen

Anonim

Eftersom massiva nya flygplatser är öppna över Asien och Mellanöstern ökar de amerikanska flygplatserna säkerhetscheckpunkter med tekniska prylar för att snabbt och snabbt skärma passagerare och bagage. Alla dessa projekt präglas ofta som "framtida flygplatser", där flygresor blir snabbare, effektivare och roligare än någonsin tidigare.

Men som forskare i amerikanska flygplatsers historia är jag mest intresserad av att se alla dessa glänsande förbättringar fortfarande kämpar för att lösa de problem som har drabbat flygplatschefer och passagerare sedan åtminstone i slutet av 1950-talet. Även vid stråltidsåldern hade flygbolagen problem med att flytta människor och väskor genom flygplatser - och de gör det fortfarande. Det är oklart att större flygplatser som betjänar allt fler passagerare kommer att ha en lättare tid än deras mindre, mindre trånga föregångare.

En lång väg att gå

När kommersiella jetflygplan kom till USA i slutet av 1950-talet var de större och snabbare än tidigare plan, behövde längre landningar och mer utrymme att parkera och manövrera på asfalten. De hade fler passagerare, vilket innebar att boarding grindar var större. Detta ledde till den nu kända konstruktionen som kallades "pier-finger terminals", med en huvudterminal screening passagerare och samlar in kontrollerat bagage, bortom vilka låga sträckor av boarding grindar, avstånd tillräckligt långt ifrån varandra för planar att passa sida vid sida. Atlanta, Chicago och Miami flygplatser alla kritiserades för att göra passagerare gå nästan en halv mil från biljett till sina grindar.

Eero Saarinan, designer av klassiska jet-age terminaler på Dulles och Kennedy-flygplatser, föreslog två olika svar. Vid Dulles, utanför Washington, DC, uppmanade han till stora, bussliknande fordon att flytta passagerare från terminalen direkt till sina flygplan. Kallade "mobila lounger", nu fasas de till ett annat system som faktureras som mer framtidsinriktat: ett tunnelbana.

I sin TWA terminal på JFK Airport utanför New York City planerade Saarinan att flytta trottoarer för att hjälpa människor att täcka avståndet. Den slutliga konstruktionen slutade inte inkludera dem, men många stora flygplatser antog idén.

Dessa tillvägagångssätt minskade antalet steg passagerare måste ta. Men när terminalerna växte i storlek och flyglinjerna blev mer komplexa, måste passagerarna byta flygplan oftare. Det har krävt tåg eller spårvagnar för att hjälpa människor att resa längre sträckor inom terminaler, eller till och med andra ingrepp.

Kontrollerat bagage måste också resa vidare. I slutet av 1980-talet och början av 1990-talet tyckte Denver-tjänstemän att de hade den ultimata futuristiska lösningen med ett automatiskt bagagehanteringssystem. Efter upprepade misslyckanden stängdes dock maskinerna och bagagehantering sätts tillbaka i mänskliga händer.

Efter årtionden av försök, det bästa sättet att se till att du och dina väskor kommer fram till samma plats samtidigt, bär dem på planet själv. Det betyder självklart att du måste dra tyngre väskor än längre genom spridda flygplatser.

Planerar för det oväntade

Efter terroristattackerna 2001 skapade nya säkerhetsundersökningar långa rader och ökade den tid de spenderade på flygplatsen före flygningar. Behovet av extra säkerhet och väntrum utmanade design som hade verkade framåtriktat även i slutet av 1990-talet.

Till exempel, en terminal som slutfördes 1997 vid Reagan National Airport utanför Washington, DC, inkluderade butiker och restauranger, samt en sömlös länk till regionens kollektivtrafik. Den hela layouten uppdateras nu, till en kostnad av 1 miljard dollar, för att öka reseupplevelsen och att tillgodose växande passagerantal.

När fler flyger oftare, har tillväxten och de oväntade händelserna ofta överväldigat de bästa planerna och planerna. Efter mer än 60 års försök är det en öppen fråga om framtida ultimata flygplats - en där passagerare och deras väskor flyttar snabbt genom ett utrymme som är roligt att vara i - någonsin kan existera.