Efter Brexit: Skottlands kamp för att konkurrera om migrerande arbetstagare

Anonim

Sedan 2004 har tusentals EU-medborgare reste till Skottland varje år, främst på grund av lågutbildade jobb, trots att de ofta har hög utbildningsnivå. Många har stannat kvar, höjt familjer och bidrog till sina lokalsamhällen.

I motsats till brittiska mål för att sänka migration överensstämmer politiska ledare, lokala myndigheter och civila samhällsorganisationer i Skottland att landet måste fortsätta att attrahera och behålla invandrare om man hoppas kunna möta en rad sociala, ekonomiska och befolkningsmål för framtida.

Vår senaste rapport konstaterade att policymakers måste överväga kombinationen av mål som de önskar att en ny invandringspolitik ska uppnå. Avgörande måste de också ta hänsyn till de varierande behoven och valen av migrerande arbetstagare och Storbritanniens attraktivitet som destination.

Invandring efter Brexit

Som Brexit-förhandlingarna sluter på, verkar det mycket troligt att ett slut på fri rörlighet kommer att vara en del av vad som helst som uppnås - eller inget avtal ens. Detta väcker oro över hur Skottland och andra delar av Storbritannien kommer att rekrytera tillräckligt med arbete, särskilt för lågutbildade och låglönade arbetstillfällen inom områden som socialvård, jordbruk, livsmedelsförädling, byggande och gästfrihet.

Hittills har en betydande del av dessa jobb fyllts av arbetstagare från EU. Även innan Storbritannien har lämnat EU har det varit svårigheter. Sjuksköterskor och vårdpersonal från Europa har lämnat Förenade kungariket i högre siffror sedan 2016. I jordbruket har svårigheter att rekrytera arbetstagare till mjukfruktsektorn resulterat i stora förluster för att producera råttor som inte fanns i fälten.

Aktuella förslag för att hantera invandring för dessa typer av jobb efter Brexit är kortsiktiga system med begränsningar som kräver att migranter lämnar Förenade kungariket vid slutet av sin vistelse. Detta står i stark kontrast till den öppna flexibiliteten som tillhandahålls av fri rörlighet, vilket har inkluderat rätten att byta arbetsgivare, tillgång till förmåner, rätt till familjeåterförening och relativt enkla möjligheter att lösa sig.

Vår rapport granskar en rad alternativ som är tillgängliga för politikare vid utformning av program för att hantera migrering för lågutbildade jobb. Med utgångspunkt från fallstudier från andra industriländer som Kanada, Tyskland, Spanien och Sverige visar det sig att en mängd olika möjligheter, som innehåller olika "buntar" av rättigheter och begränsningar, finns. Framtida invandringspolitik kommer inte bara att få konsekvenser för de typer av migranter som är villiga att komma till eller bosätta sig i Skottland, men kanske mer oroande över landets förmåga att dra till sig migrerande arbetstagare alls.

Vem kommer att komma?

Rapporten visar hur flexibiliteten i den fria rörligheten har utformat beslut som fattats av EU-migrerande arbetstagare och deras familjer de senaste åren. Yngre unattached migranter och de som kommer på kort sikt för att tjäna bättre löner är osannolikt att avskaffas genom begränsningar av vistelsens längd, tillgång till välfärd eller familjerätt.

En önskan om att lösa på lång sikt uppträder emellertid ofta över tiden och ett alltför restriktivt system, särskilt om det uppfattas som orättvist eller komplicerat, kan uppmuntra till överlåtelse av visum och andra icke-dokumenterade former av migration och oregelbunden invandrare.

Om längre vistelse är önskvärda som ett politiskt mål - vilket är fallet i Skottland - då är sociala och familje rättigheter avgörande. Familjer med småbarn och de som vill bosätta sig är de som sannolikt kommer att avskräckas av ett mer restriktivt system. I många landsbygdsområden i Skottland, där invandrare är överväldigande anställda i lägre arbeten, är det just den kombinationen av sociala och ekonomiska rättigheter som tillåts av fri rörlighet som har uppmuntrat och underlättat deras långsiktiga avveckling.

Vad kan göras?

Oavsett vilket program som antas efter Brexit, kommer Storbritannien som helhet och Skottland att konkurrera med andra länder för migrerande arbetstagare. För EU-medborgare kommer andra länder inom EU där fri rörlighet fortfarande finns att bli mer attraktiv. Och om inresaskrav till Storbritannien blir lika komplicerade som i andra engelsktalande länder som USA, Kanada eller Australien, som erbjuder varmare klimat och starkare ekonomier, kan dessa också framstå som konkurrens, särskilt för yngre invandrare med bra engelska.

Om EU-medborgare blir mindre villiga att ta upp jobb i Storbritannien, kan detta kompenseras genom att rekrytera invandrare längre ifrån. Men arbetsgivare, lokala samhällen och tjänsteleverantörer skulle behöva göra (kanske kostsamma) justeringar för att tillgodose ett sådant skifte. I framtiden måste politiker, arbetsgivare och lokala myndigheter balansera en rad arbetsmarknads-, sociala och befolkningsmål för att utveckla ny invandringspolitik.

Avgörande måste de också överväga hur olika program sannolikt kommer att påverka migrerande beslut om rörlighet och avveckling. En övergång till ett mer restriktivt system kommer sannolikt att få betydande negativa långsiktiga effekter på utbudet av EU-medborgare till lågutbildade arbetstillfällen.

Detta kommer sannolikt att få bredare knock-on effekter för vissa industrier och för lokala samhällen. En ny studie som undersökte den potentiella inverkan på jordbrukssektorn i Skottland visade att nästan två tredjedelar av bönderna skulle behöva byta till annan jordbruksverksamhet eller diversifiera i icke-jordbruksverksamhet. Samtidigt kan fallande rekryteringar till socialvården förvärra en redan hotande kris inom socialvården, eftersom Skottlands befolkning åldras och fler och fler människor behöver vård.