Aboriginals bodde i Australiens ökeninteriör för 50.000 år sedan, tidigare än första tanke

Anonim

Nya bevis visar att människor har bott i landet i västra Australien i mer än 50 000 år. Det är 10.000 år tidigare än tidigare känt för australiska öknar.

Upptäckten kommer från arkeologiskt arbete som utförts på begäran av de traditionella vårdnadshavarna i landet, och publicerades idag i PLOS One.

Undersökningen ägde rum på Karnatukuls ökenberget (tidigare känd som Ormens Glen), cirka 800 kilometer sydost om Exmouth - mer än 1000 km från vilken kusten skulle ha varit vid denna tidigare tidpunkt.


Läs mer: När anlände ursprungsbefolkningen först i Australien?


Det visar att folk ockuperade de sandiga ökenarna i interiör Australien väldigt snart efter att ha bosatt sig norr om kontinenten för mer än 50 000 år sedan.

I papperet rapporteras några av de tidigaste bevisen på människor som bor i öknar, inte bara i Australien, men överallt i världen.

Utgrävningar gamla och nya

Karnatukul undersöktes först av arkeologer på 1990-talet. Vid den tiden blev den känd som den äldsta västra ökensidan, ockuperad för minst 25 000 år sedan.

Vår nuvarande utgrävning gjordes för att bättre förstå nyare yrkesbevis. Vi försökte förstå pigmentkonst som producerades på platsen under de senaste 1000 åren.

Förutom att hitta rika bevis för en rad aktiviteter under senare tid har vår undersökning fördubblats de tidigast kända yrkesdatumen för denna webbplats.

Träkollekar associerade med artefakter återhämtades i två rutor grävde under platsens huvudsakliga rockartspanel. Båda rutorna returnerade liknande arkeologiska sekvenser - båda med deras tidigaste radioaktiva bestämningar som svävar nära radioaktivt dateringsskydd som är 50 000 år.

Tidigt verktyg visar teknisk innovation

Mer än 25 000 stenartefakter återhämtades från nuvarande utgrävningar av Karnatukul, tillsammans med pigment, kol från många eldar och en liten mängd djurrester - en glimt av kostnaden för platsens boende. De flesta av dessa återstår till det senaste årtusendet.

Men en av våra betydande upptäckter visar att dessa tidiga ökenfolk var tekniska innovatörer. En tidigt bakad mikrolit - ett spetsigt verktyg med en skarp kant som är stupad med små flingor, kallad backing - hittades i insättningar daterade för omkring 43 000 år sedan. Sådana verktyg används som antingen en spjutbar eller för bearbetning av trä och andra organiska material.

Detta verktyg är minst 15 000 år äldre än andra kända australiska exempel. Andra prover har återhämtats från den torra zonen i södra Australien, daterad för omkring 24 000 år sedan.

Mikroskopisk analys av rester och arbetskanter på det här verktyget avslöjade att det fästes av harts till ett kompositverktyg (till exempel ett trähandtag) och det bröt i det, som antagligen hade använts.

Dessa tekniska anpassningar - backing och hafting - är mycket tidigare än vad som tidigare visats i Australien.

Dessa typer av verktyg producerades i enorma mängder över de flesta av södra och östra Australien, under senare tid. Faktum är att Karnatukul har en stor samling (mer än 50) av den här typen av verktyg som dateras till det senaste årtusendet, då webbplatsen användes som en hemmabas.

Anpassa till en förändrad miljö

Det har tidigare hävdat att dessa specialverktyg blev vanligare när ett folk svarade på ökad klimatvolatilitet och mindre säkra livsmedelsresurser, med en förstärkt reglering av El Niño-Southern Oscillation (ENSO) efter 4000 år sedan.

Dessa aktuella fynd stöder tanken att de första australierna anpassade sig med uppfinningsrikedom och flexibilitet när de snabbt spridda in i varje bioregion över hela landet.

Till exempel kommer bevis för den tidigaste jordkanten i världen att komma från Kimberley.

Den väldigt tidiga närvaron av människor i Australiens inbyggda öknar, liksom deras mycket tidiga användning av en backad mikrolit, ändrar hur vi förstår den adaptiva och tekniska sofistikeringen av tidiga aboriginska folk.

Den torra zonen har ofta karakteriserats som en extrem miljö som endast upptas av övergående personer. Flera europeiska upptäcktsresenärer försvann i sina tidiga försök att utforska och korsa Australiens torra kärna.

Kulturella förbindelser till landet

Webbplatsen ligger i de avlägsna Carnarvon-områdena i den västra öknen. Känd som Katjarra, dessa områden är i hjärtat av Mungarlu Ngurrarankatja Rirraunkaja ngurra (land), i Birriliburu Ursprungsskyddade Området (IPA). Beläget i den lilla sandyöken, täcker denna avlägsna IPA ett område som är storleken på Tasmanien.

Katjarra har en mycket hög kulturell betydelse för sina traditionella vårdnadshavare.

Det här arkeologiska beviset för de tidigaste ökenfamiljerna i Australien hittades inom 100m av den plats där Förbundsdomstolen sammankallade 2008 för Birriliburu-infödda avtalsbestämmelse.

Men platsen är också bara ca 40 km från den historiska Canning Stock Route (CSR), ett 1800 km spår som smides genom sandiga öknarna av Alfred Canning 1906-07, beroende av många Aboriginal vattenkällor, identifieras och namnges efter honom av lokala Aboriginals människor.

På grund av CSR har Carnarvon-sträckarna haft risk för att de inte skadades av turister - eftersom moderna ökenkorsfarare reser detta utmanande och avlägsna 4WD-spår. Till exempel har många av områdets yta slipstenar - som används i årtusenden för att bearbeta frön - samlats in och använts av turister att göra lägereld, och det finns graffiti där vissa resenärer tyckte att det var nödvändigt att lägga till sina namn på rockfunktioner.

Carnarvon-områdena är för närvarande stängda för ensamkommande turister. Vaktmästarna har ett ansvar för säkerheten för besökare i sitt land, i själva verket knuten till skyldigheten att se till att människor inte omedvetet besöker begränsade och kulturellt kraftfulla webbplatser.

Så utmaningen är nu hur man skyddar den här platsen för antik ockupation.


Läs mer: Tid för att hedra en historisk legend: 50 år sedan upptäckten av Mungo Lady


Birriliburu IPA har en förvaltningsplan för denna stora kulturella och naturliga ökenmark. Traditionella ägare och yngre rangers arbetar i denna IPA för att ta hand om landet och fortsätta sina långa förbindelser till denna plats.

Guidade turer i detta mycket viktiga område med traditionella vårdnadshavare skulle säkerställa skyddet av kulturarv och besökare samt tillhandahålla hållbara turismmöjligheter.

På det sättet skulle människor fortfarande kunna uppleva en plats som revolutionerar vår förståelse för de första australierna som gjorde en av världens torkaste kontinenter sitt hem.