ABC och SBS förvränger inte mediemarknaden, undersökningar från regeringen

Anonim

Regeringens utredning om huruvida ABC och SBS konkurrerar rättvist med den privata sektorns medieoperatörer har frikopplat till de offentliga programföretagen.

Rapporten drog slutsatsen att "Med tanke på deras marknadsandelar och andra faktorer anser denna undersökning att de nationella sändarna inte orsakar betydande konkurrenssnedvridningar utöver det allmänna intresset". Men det såg behovet av större öppenhet från dem.

Översynen uppstod från en 2017-överenskommelse mellan regeringen och Pauline Hanson för att få ett nationstöd för förändringar av mediarätten som avreglerade ägarregler. Det har ordförts av Robert Kerr, tidigare från produktivitetskommissionen. Rapporten släpptes av kommunikationsminister Mitch Fifield onsdag.

Utfallet kommer att bli en besvikelse för News Corp, vilket har varit mycket kritiskt för ABC: s expansion i onlinepublicering. Den tidigare Fairfax-organisationen, som nu övertogs av Nine, klagade också över tävlingen som äter på marknaden för kommersiella mediegrupper.

Rapporten sade: "Konkurrenskraftig neutralitet syftar till att säkerställa att konkurrensen inte snedvrids av offentliga enheter som tar en olämplig fördel av det statliga ägandet.

"Det är inte avsett att förhindra att offentliga enheter konkurrerar eller att lindra obehag från konkurrensprocesser som ger konsumenterna fördelar eftersom de snabbt antar och njuter av nya tjänster".

Undersökningen hittade programföretagens affärsverksamhet i ordning; de var "bestående av ett bästa försök till konkurrensneutralitet". Det föreslog att det skulle finnas några förbättringar i öppenhet och interna förfaranden.

Utöver det "uppstår frågan om hur konkurrenskraftiga neutralitetsprinciper om att konkurrera rättvist utan förvrängning kan gälla de gratis tjänster som ABC och SBS levererar.

"Gratis ABC- och SBS-tjänster har någon konkurrenspåverkan. Inkomsterna innehöll klagomål om ABC: s onlinenyhetstjänst och SBS: s flerkanals- och streamingtjänster. Men de nationella sändarna är etablerade och finansierade för att tillhandahålla gratis tjänster. Så länge de fungerar inom deras lagstadgade charter de är verksamma i allmänhetens intresse ".

Rapporten sa inlagor ifrågasatte om programföretagen arbetade inom ramen för sina stadgar. Men det sägs att dessa stadgar var väldigt breda och rapporterade mot dem "är inte detaljerad eller robust nog för att lösa tvivel".

"Ansvarligheten är svår, särskilt eftersom det inte finns möjlighet för att klagomål tas upp".

Sändarna bör förbättra sin rapportering av charterprestanda i samband med konkurrensneutralitet. "Om den här förbättrade rapporteringen inte uppstår, bör regeringen överväga ett sätt att hantera klagomål om Charterprestanda på detta område, säger rapporten.

"Medan de nationella sändarna inte är förbjudna att tävla, bör vissa förbättringar av sättet som de interagerar med marknader övervägas".

Rapporten sade också att regeringen bör överväga alternativ för en långsiktig finansieringsram för de nationella programföretagen, åtföljd av ökad öppenhet och ansvarighet.

Fifield sa att han erkände att programföretagens stadgar var breda och medger flexibilitet i hur deras styrelser genomförde dem. "Det är nu upp till de nationella programföretagen att agera på dessa rekommendationer, " sa han.

Labels kommunikations talesman Michelle Rowland sa att regeringens "fiskedepedition" hade spenderat en halv miljon dollar för att fastställa vad de offentliga programföretagen hade sagt hela tiden - att de "fungerar på ett sätt som överensstämmer med de allmänna principerna om konkurrensneutralitet.

"Australier litar på och värderar ABC och SBS och borde inte behöva betala räkningen för Mitch Fifield och Pauline Hansons vendetta mot offentlig sändning, " sa hon.

I motsats till Hansons stöd kom regeringen också överens om att införa lagstiftning för att kräva att ABC ska vara "rättvis" och "balanserad" i sin täckning.

Enligt lagstiftningen skulle styrelsen vara skyldig att "se till att nyheten och informationen från Korporationen är rättvis, balanserad, exakt och opartisk enligt de erkända standarderna för objektiv journalistik."

Men lagstiftningen är försvagad, utan chans att bli godkänd före valet.

Regeringen har ännu inte utnämnandet av en ny ABC-ordförande, efter implosionen inom organisationen, som involverade styrelseledamotens styrelseledamot Michelle Guthrie och Justin Milnes avgång som ordförande i en rad över redaktionell inblandning.