För 50 år sedan: Australien och Apollo 8-uppdraget som skickade ett julmeddelande från månen

Anonim

Apollo 8: Starta nedräkningen

.

NASA387 KB (ladda ner)

Det var den 21 december 1968 som Apollo 8 lanserades från Cape Kennedy i Florida och skickade amerikanska astronauterna Frank Borman, James Lovell Jr och William Anders på världens första mänskliga uppdrag till månen.

Några dagar senare - på julafton i Houston, juldagen i Canberra - hade de tre astronauterna precis passerat över Lugnets hav och närmade sig en månsoluppgång när de skickade tillbaka ett historiskt julmeddelande till jordens folk.


Läs mer: Nyfiken Barn: Varför kan jag ibland se månen på dagtid?


Några timmar senare tog en australisk spårningsstation över som huvuddata och relä som mottog plats för uppdraget.

Ligger bland tandköttsträd och känguruer strax utanför Canberra lyssnade Honeysuckle Creek Tracking Station för det avgörande förvärvet av signal som rymdfarkosten framstod bakom månen på sin sista omlopp, med att ha avfyrt sin motor för att återvända till jorden.

Honeysuckle Creek mottog och skickade om astronauten Jim Lovells första ord till Mission Control på väg hem:

Apollo 8: "Santa Claus" NASA 268 KB (ladda ner)

Houston, Apollo 8, över. Var informerad om att det finns en jultomten.

Apollo 8: uppdraget som "räddade 1968"

Apollo 8-uppdraget var bara det andra besättningen för den typ av rymdfarkoster som skulle flyga astronauter till den första månlandningen nästa år.

Ursprungligen var uppdraget att testa månmodulen i jordbanans säkerhet. Men med den rymdfarkosten som fortfarande inte är klar tog NASA det djärvt beslutet att själv lansera en kommando- och servicemodul runt månen som en föregångare till en bemanningslandning.

Det var också tro på att ryssarna var nära att starta sitt eget Moon-skott.

Apollo 8 var den första bemannade lanseringen av en massiv Saturn V-raket, den första rendezvousen med månen, och för första gången såg mänskliga ögon Månens bortre sida.

Sexdagsuppdraget var en spektakulär framgång. De tre astronauterna fullbordade tio banor på månen och rymdfarkosten och markstödet testades grundligt.

NASA var nu ett steg närmare det "stora språket för mänskligheten".

Astronauterna tog också det nu ikoniska "Earthrise" fotografiet av jorden bakom ett månelandskap. Detta var en djup bild, som innehöll hela mänskligheten, bar de tre astronauterna.


Läs mer: Earthrise, ett foto som förändrat världen


Trots att den religiösa naturen i Apollo 8s julbibelläsning orsakade viss kontrovers efter uppdraget hördes det av hundratals miljoner människor.

Att meddelandet överfördes längre än människor hade någonsin varit - avståndet ledde till en fördröjning på en sekund i all kommunikation - gjorde det allt mer anmärkningsvärt.

En medlem av allmänheten skrev famously till NASA för att kreditera uppdraget med att ha "sparat 1968", ett år som annars plågats av krig och protester över Vietnam, medborgerliga rättigheter och andra frågor.

Stödja Apollo ner under

Apollo-programmet som gjorde det möjligt för de första människorna att lämna jordens omlopp var överväldigande en amerikansk strävan, men inte exklusivt så.

I en tid före dedikerade rymdfarkostkommunikationssatelliter förlitade NASA sig på en kedja av spårnings- och datahanteringsstationer runt om i världen för att kommunicera med jordbana-satelliter och astronauter. För att säkerställa tillräcklig täckning inkluderade dessa stationer i avlägsna platser som Madagaskar, Nigeria och Woomera i södra Australien.

För uppdrag längre in i solsystemet, använde NASA tre huvudstationer: en nära Canberra i Australien som innehöll Honeysuckle Creek, en annan i Madrid i Spanien och den tredje i Goldstone i Kalifornien.

Åtminstone en av dessa tre stationer skulle ha en maträtt som skulle möta rymdfarkosten vid vilken tidpunkt som helst, ta emot sin kommunikation och vidarebefordra dem till Mission Control i Houston, Texas.

Detta var ett globalt nätverk av omedelbar data- och röstkommunikation, vid ett tillfälle då även ett enda internationellt telefonsamtal skulle reserveras veckor i förväg och var extremt dyrt.

För Apollo 8 mottog Honeysuckle Creek telemetri och röstkommunikation när rymdfarkosten först gick in i en omlopp bakom månen när den först kom tillbaka till kommunikationen med jorden och när den började sin eldiga återinträde i jordens atmosfär den 27 december.

Australiska tekniker var ansvariga för den viktiga uppgiften att anpassa disken med rymdfarkosten och felsöka eventuella problem som kan uppstå med utrustningen, en inte osannolik förekomst med 1960-talets teknik.

Stöd till andra uppdrag

Medan endast Lovell skulle flyga igen, på det misslyckade Apollo 13-uppdraget, skulle all utrustning och rutiner som testades på Apollo 8 - rymdfarkoster, NASA-tekniker och det globala nätverket av spårningsstationer - stödja de återstående Apollo-flygningarna.

Honeysuckle Creek stängdes och demonterades 1981 men dess mottagande rätter flyttade inte långt bort till Tidbinbilla.


Läs mer: Australiens del i 50 års rymdutforskning med NASA


Australien fortsätter att spela en viktig roll i utforskningen av rymden med forskare och tekniker som fortfarande stöder NASA.

De är inblandade som en del av Deep Space Network, som spårar rymdfarkoster som New Horizons uppdrag till Pluto och flera uppdrag till Mars.

När det gäller de två Voyager rymdfarkoster som har reste sig längst bort från något föremål gjorda av människor, har de nu bara kontakt med jorden via Australien.

Även på juldagen kommer Tidbinbilla att ta emot meddelanden från rymdfarkoster kring solsystemet.

Så när du skickar ett julmeddelande i år sparar du en tanke på dessa budskap från månen för 50 år sedan och den roll som australiensiska forskare spelade för att ta emot dem.