5 sätt att den föreslagna PROSPER-lagen skulle kunna påverka studenterna

Anonim

För första gången på nästan ett årtionde, är USA: s kongress på väg att ta upp lagstiftning för att uppgradera lagen om högre utbildning - den federala lagen som reglerar hur den federala regeringen stöder och reglerar högskolor.

Processen började tidigare denna månad, då US Rep. Virginia Foxx, en republikan från North Carolina, ordförande för House Committee on Education och Workforce, introducerade att främja reell möjlighet, framgång och välstånd genom utbildningsreform eller Prosper Act. PROSPER-lagen är det första omfattande försöket sedan 2008 för att återkalla lagen om högre utbildning, som först godkändes 1965. Senatversionen av högre utbildningstillstånd förväntas i början av 2018.

Eftersom den största federala interaktionen med studenter är genom Federal Student Aid-programmet, är de flesta rekommendationerna inom PROSPER-lagen relaterade till förändringar i studenthjälpprocessen. Forskare av högre utbildningspolitik, som oss själva, har dokumenterat rollen som federal politik för att informera både campusverksamheten och möjligheten för studenter att ha tillgång till och slutligen lyckas på college.

Här är fem saker som stod ut när vi granskade den föreslagna lagstiftningen.

# 1. Pell Grant-priset kommer inte att ändras men kan komma med en bonus

Om du får Pell Grant kommer din pris att vara densamma. Om du vill ha mer pengar måste du ta 15 hp per termin. För närvarande får studenter en proraterad mängd av den maximala Pell Grant beroende på deras anmälningsnivå. PROSPER-lagen fortsätter Pell Grant-programmet till och med 2024 vid det nuvarande maximala priset på US $ 5, 920. Lagen lägger till en $ 300 "kicker" eller bonus till studenter som anmäler sig till minst 15 hp per termin under läsåret. Detta i teorin bör uppmuntra studenter att ta mer poäng och examen tidigare. Men fler krediter kan innebära potentiellt högre utbildning - kanske mer än den extra $ 300-bonusen kommer att täcka - och som ett resultat potentiellt fler lån till låginkomststudenter. Att ge incitament för heltidsanmälan är en bra sak, enligt vår mening, men om det ökar studenternas skuldnivå kan de negativa effekterna uppväga fördelarna.

# 2. Större lån för akademiker, men gränser för studenter och föräldrar

Beroende studenter låntagare kommer att se en ökning av årliga federala lån gränser - från $ 5 500 till $ 7.500. Vad som är okänt är dock huruvida denna tillgång till större lån kommer att uppmuntra skolor att öka grundutbildning och avgifter.

Graduate studenter kommer att se sina lånebegränsningar på $ 28 500, i motsats till den nuvarande gränsen, vilket är den totala kostnaden för närvaro. För föräldrar kommer lånebegränsningen att fastställas till en schablonbelopp på $ 12 500, i motsats till den nuvarande gränsen, vilket är kostnaden för närvaro varhelst deras barn går på college. För forskarstuderande och föräldrar kan de föreslagna gränserna öka sannolikheten för att ta ut ytterligare lån från en privat långivare - till exempel personliga banker - för att täcka obehövligt behov. Eftersom privata långivare vanligen har högre räntesatser och mindre gynnsamma villkor kan detta förskjutas göra det svårare för låntagarna att återbetala sina lån. Dessutom, som fler låntagare vänder sig till privata långivare, skulle det tvinga låntagare att betala tillbaka två separata enheter - den federala regeringen genom direkta lån och en privat utlåningsenhet.

# 3. Studentstöd kommer att känna sig mer som ett jobb

PROSPER föreslår ytterligare investeringar i program som syftar till att öka förbindelserna mellan arbetsrelaterade färdigheter och en högskoleexamen. Till exempel skulle lagstiftningen öka tillgängliga medel för akademiker genom Federal Work Study programmet genom att avveckla studenten kvalificerad. Det kräver också att man skapar ett program för lärlingstjänster som fokuserar på partnerskap mellan företag och institution och ger tillgång till Pell Grants för studenter som bedriver kortsiktiga, certifikat eller yrkesprogram.

PROSPER-lagen kommer också att förändra hur biståndet levereras till studenter. Istället för en enda klumpsumma i början av terminen kommer studenterna att få sitt stöd - både bidrag och lån - i tvåveckorsavgifter, som en lönecheck. Tanken är att två veckors utdelningar kommer att säkerställa att studenterna har tillgång till tillräckligt med pengar för att vara inskrivna under hela terminen - vilken forskning har visat sig vara en effektiv strategi. Studenter har till exempel rapporterat att detta tillvägagångssätt "hjälpte dem att spendera sina pengar klokt, minska arbetstiden och fokusera på sina studier."

# 4. Färre lånåterbetalningsalternativ kommer att finnas tillgängliga

Till skillnad från de nuvarande sex alternativen att återbetala studielån skulle PROSPER effektivisera återbetalningsalternativen till två. Det första alternativet skulle vara en standard 10-årig återbetalning. Den andra skulle vara inkomstdriven återbetalning eller IBR. Enligt de föreslagna reformerna kommer den federala regeringen att få samma summa pengar oavsett vilken plan som väljs. Det är upp till eleverna att välja om de vill betala sina lån genom den fasta tioårsperioden eller betala 15 procent av sin diskretionära inkomst för hur lång tid det tar att betala av lånet plus ränta. Borta är dagarna av förlåtelse och övertygelse.

# 5. Att gå in i offentlig service kommer få färre fördelar

Offentlig service karriär kommer att återgå till att vara ett mer altruistiskt karriärval. Det beror på att studenter som gick in i offentliga tjänsterjobb, eller till och med specifika K-12-undervisningsjobb, tidigare kunde få förlåtelse som en del av sin tjänst till allmänheten. PROSPER-lagen föreslår emellertid att eliminera alla offentlighetslåns förlåtelseprogram och prioriterade riktade bidragsprogram. Detta inkluderar TEACH Grant-programmen, som ger ytterligare stipendier till akademiker som får en kandidatexamen i svåra utbildningsområden, som specialundervisning, STEM och främmande språk, och som lovar att arbeta i skolor som tjänar studenter från övervägande del låginkomstfamiljer. Medan bevisen på effektivitet för förlåtelse av offentliga tjänster och riktade bidragsprogram är otillräckliga, skickar dessa program kraftfulla signaler om nationellt behov och prioritet. Det kommer att vara intressant att se om slutet på public service-lån förlåtelse program kommer att ändra utbudet av arbetstagare i offentliga tjänster jobb.

Även om de föreslagna reformerna inom PROSPER-lagen gör storskaliga förändringar i det federala studenthjälpprogrammet, finns det potentiella fördelar för studenterna. Förenklingen av den fria ansökan om federal studenthjälp, eller FAFSA, tillsammans med tillgång till en mobil FAFSA-ansökan, skulle minska barriärerna för ansökan. Tillgång till det extra arbetstödsstöd och potentiellt större Pell-bidrag kan minska de ekonomiska hindren för inskrivning av låginkomststudenter. Slutligen kan låntagare från studielån tillgång till inkomstbaserad återbetalning minska ekonomisk stress. Genom att avlägsna program för låneförlåtelse och låneöverträdelse, menar denna lagstiftning till studenter att kostnaden för högre utbildning främst kommer att vara deras ansvar på lång sikt.